Los meandros

El río - Los meandros

Un meandro es una curva descrita por el curso de un río cuya sinuosidad es pronunciada. Estos accidente geográficos, que en Uruguay, en general se prefieren denominarse "rincones", se forman con mayor facilidad en los ríos de las llanuras aluviales con pendiente muy escasa, dado que los sedimentos suelen depositarse en la parte convexa del meandro, mientras que en la cóncava, debido a la fuerza centrífuga, predomina la erosión y el retroceso de la orilla. Con un desnivel total de apenas de 140 metros en sus 850 kilómetros de longitud, hacen del Negro un lugar especial para la formación de sinuosidades.

Después de reunir sus aguas con las del Tacuarembó, el río Negro serpentea por el centro del país, formando sus famosos meandros, primero en terrenos arenosos hasta el rincón de Cabrera (hoy sumergido) y después en basalto hasta Paso del Palmar. Es curioso que el río haya atravesado esta capa de lavas sin contornearla, manteniendo su rumbo y características generales. Quizás esas rocas más duras represaron alguna vez el río Negro, pero el hecho práctico es que ofrecieron un excelente apoyo para las fundaciones de las represas hidroeléctricas.